La planta de nochebuena y su importancia en las tradiciones mexicanas

Dic 8, 2017 / 11:05 am

Por: Carlos Ariel Arizmendi
aariel22gmail.com

Te has preguntado alguna vez, ¿de dónde vienen las nochebuenas y por qué las usamos como adornos de Navidad? la flor de nochebuena es originaria de las regiones tropicales de México y era cultivada por los pueblos prehispánicos desde mucho antes de que llegara la Navidad. En Taxco, Guerrero, era conocida como tlazochitl, que quiere decir “flor que se marchita” y era utilizada por los tlahuicas como planta medicinal y se cree que la nombraron así porque perdía su frescura al poco tiempo de ser cortada.

Por otro lado los mexicas la llamaban cuetlaxochitl, “flor resistente como el cuero” y para ellos el color rojo era un símbolo de la vida misma, por lo cual la utilizaban en sus rituales y sacrificios pero también era útil para teñir algunos materiales como cuero y algodón.

Ahora se preguntarán por qué al hablar de nochebuenas la asociamos con la navidad y es porque la navidad llegó con los españoles con el Fray Bernardino Sahagún, fundador del convento de Xochimilco, al haber utilizado a la euphorbia pulcherrima como ornamento en las primeras pastorelas.

El ciclo natural de la planta jugó un papel fundamental para que las hojas crezcan y adquieran el color rojo, la nochebuena necesita 12 horas continuas de oscuridad, las cuales solo se dan durante el otoño e invierno, es por ello que el florecimiento coincide con el mes de diciembre y las fiestas navideñas.

Desde entonces, la flor de nochebuena es un símbolo de la Navidad en México y alrededor del mundo. Esto último se lo debemos a Joel Poinsett, embajador de Estados Unidos quien, en 1827, la conoció, difundió y patentó con su nombre -esta es la razón por la que en Estados Unidos y Europa se le conoce como “poinsettia”.

Sin embargo, la noche buena es originaria 100% de México. Siguiendo los datos estadísticos, en la CDMX se cultivan alrededor de 3.1 millones de plantas al año, siendo el tercer lugar a nivel nacional en su producción.

Por último, es importante mencionar que existen más de 100 variedades de nochebuenas y siguen en aumento ya que cada año se está probando e introduciendo nuevas variedades al mercado.

 

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