Industrias de gases lacrimógenos y armas no letales en crecimiento

Dic 23, 2018 / 10:47 am

Por: Carlos Ariel Arizmendi
aariel22@gmail.com
En la última década se ha presentado un inusual crecimiento en la venta y compra de este tipo de armamento.
Cuando los agentes de la Patrullera Fronteriza de Estados Unidos lanzaron gases lacrimógenos contra los migrantes que buscaban asilo en la frontera con México, aportaron de algún modo una evidencia del aumento que ha tenido el uso de estas sustancias durante la última década.
A primera vista, Noor Noor y Terry Burns no tienen mucho en común.
El primero es un estudiante de Cambridge de 28 años que está buscando graduarse en conservación ambiental y planea ejercer cuando regrese a Egipto.
La segunda vende verduras y otros productos naturales en la localidad de Jamestown, Pennsylvania, en el norte de Estados Unidos.
Ellos nunca se han conocido.
Pero Noor y Burns están vinculados por el comercio global de armas no letales, una industria en crecimiento que alcanzó otra vez los titulares del mundo cuando se usaron gases lacrimógenos para dispersar a los migrantes que intentaban cruzar la frontera entre EE.UU. y México.
La primera interacción de Noor con este tipo de armamento fue el 25 de enero 2011, cuando miles de personas se reunieron en la plaza Tahrir de la ciudad egipcia de El Cairo, a protestar en contra del gobierno de Hosni Mubarak.
Era la primera vez que Noor estaba en una marcha de esa magnitud. Y también fue su primer encuentro con los gases lacrimógenos.
“Al principio me llamó la atención el nombre: ¿qué es este gas que nos hace llorar?”, le dijo Noor a la BBC.
Pero cuando las fuerzas de seguridad egipcias comenzaron a dispersar la marcha con este tipo de gases se dio cuenta de su verdadero alcance.
A él no solo lo hizo toser y que le ardieran los ojos, sino que también le revolvió el estómago. Y vio cómo otras personas que habían asistido a la movilización se desmayaban y algunas terminaban en el piso en medio de convulsiones.
Pensé que se llamaban gases lacrimógenos. No tenía idea de que son gases para casi matarte.
Durante los siguientes meses que continuó la protesta, Noor se puso la misión de recoger todas las latas de gas lacrimógeno que les fueran lanzadas y alejarlas de los movilizados. Por esa razón llegó a conocer bastante bien cómo funcionaban las latas.
El negocio de las armas no letales es una industria multimillonaria que va en crecimiento.
Se estima que el mercado va a facturar unos US$9.000 millones anuales en 2022, de acuerdo a Allied Market Research.
Por ejemplo, CSI no solo le vende a Egipto, sino también a Israel, Bahrein y los departamentos de policía de Estados Unidos.
Y, de acuerdo a Amnistía Internacional, CSI le vendió al gobierno egipcio 10,000 latas de gases lacrimógenos entre 2011 y 2013, incluso cuando la represión a las movilizaciones se volvió más violenta y letal.
El rechazo social contra los gases lacrimógenos creció a medida que se enviaban más al país.
Ahora, “gases lacrimógenos” es un nombre común para una familia de sustancias químicas irritantes, que no son en realidad gases, sino polvos finos procesados, pulverizados o en aerosol.
El gas lacrimógeno no solo hace lagrimear sino que causa una sensación de ardor, dificultad para respirar, dolor de pecho e irritación de la piel.
Además puede provocar náuseas y vómitos. Se la considera un arma química. Desarrollados en Francia durante la primera Guerra Mundial, los gases lacrimógenos siempre fueron considerados menos letales que el gas mostaza y otras armas químicas.
Por esa razón, Alemania y Estados Unidos no tardaron en replicar el invento.

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